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第393章 飞行的梦想
  从古代开始,人们就梦想“像鸟儿那样飞翔”。达·芬奇这位文艺复兴时的天才人物,也研究过鸟的构造,试图制造出翅膀。

  1783年,法国人约瑟夫·艾蒂安·蒙哥勒费埃和雅克·艾蒂安·蒙哥勒费埃首次发明了热气球,开创了一种新的飞行途径。

  早在1766年,卡文迪许发现了氢气,后来的人们用氢气替代热空气,气球飞行便流行开来。

  很多著名的科学家研究气球飞行。英国的乔治·凯利爵士是空气动力学的创始人。他对比空气重的物体飞行发生了浓厚兴趣。他抛开了陈旧的翅膀想法,发明了一种滑翔机。这种滑翔机是带有固定尾翼并且有两个侧翼的装置。

  1804年,在约克郡的庄园中进行了世界第一次滑翔机飞行。人们通常认为这是世界上第一架飞机。然而这种飞机只能借地势和风力滑行一段时间,而不能自己在空中操纵飞行,人能做的只是适当改变方向,至于控制速度及停止与否都谈不上。

  莱特兄弟的父亲是基督教兄弟联合会的一位主教。莱特一家有5个孩子。1867年,威尔伯出生;1871年,奥维尔出生。

  很小的时候,他们就十分喜欢摆弄各种机器零件。在他们童年时,还得到了一件玩具,即父亲赠给他们的竹蜻蜓。这架竹蜻蜓是一只以拧紧的皮筋为动力垂直起飞的,十分有趣。它激发了两个孩子童年的梦想。

  兄弟俩敢想敢做,敢说敢干,他们一贯勇于实践。

  上中学时,奥维尔和威尔伯办过报纸,效果很好,都发展成一天一出的日报了。后来在1890年骑自行车热席卷美国的时候,兄弟二人又开办了“莱特自行车公司”。谁又能想到,这个公司是他们从修车铺发展起来的呢。

  他们俩最感兴趣的依然是飞行。

  多少年来,人们一直神往着像鸟儿一样在空中飞行。中世纪时,许多人模仿鸟类给自己也安了翅膀,然后开始从悬崖上向下跳,结果十分悲惨,很多人因此被摔得粉身碎骨。

  莱特兄弟知道,做翅膀来使人飞行是实现不了的,只能从研制载人飞行器入手。

  他们找来了大量资料。其中在德国和芝加哥的两个人做的试验吸引了他们。这些人的试验给他们带来了经验也带来压力,谁先研制出来谁就成功了。

  1899年,莱特兄弟投了第一笔钱,造了一架5英尺长的双翼飞机,并像放风筝似地把这架飞机送飞到空中。他们要研究在有风条件下如何改变方向的问题。威尔伯得出结论说,只要用与拉线相连的小棍调节,使翼梢保持不同的迎风角度,就可以控制飞机的航向。这次得出的成功结论影响了以后研究。

  兄弟二人的第一架滑翔机是1900年造出来的。为了寻找试验场地,他们询问美国国家气象局。气象部门告诉他们北卡罗莱纳州基蒂霍克村的沙滩比较合适。因为那里的气流较平稳而且可以托起滑翔机,地势开阔,没有森林和灌木丛。那一带的行人也很稀少,安全性较大。但是对于飞行员来说,安全条件只是一个极小的减少危险的因素,真正的危险来自设计本身。

  一旦落地发生事故,那就会造成无可挽回的损失。

  莱特兄弟成功地进行了滑翔机的载人飞行试验。

  1900至1903年,莱特兄弟孜孜不倦地进行飞行和研究,他们仅在1902年8月至10月期间就飞行了1000次。他们达到了在风力下每小时飞行36英里的速度。当然,他们飞不了很长的时间。

  根据实验得出,过去的一些气压计算方法是错误的,他们开始自己制造仪器并利用新的物理上的新仪器来测量。

  沙努提对他们帮助很大。

  当时已经70岁的老人奥塔维·沙努提无私而耐心地帮助他们。老人是世界上第一流的滑翔机制做和飞行权威,他还亲自到莱特兄弟的试飞场进行指导。

  1903年12月17日,世界上第一架动力飞机制作出来摆在了试飞场上。

  还是在几个月前,莱特兄弟认为进行动力飞行试验的条件已经成熟,开始制造各种零件,当时没有轻便的汽油发动机,他们自己做了一个十分粗笨的12马力4缸冷水式发动机,并且安了两只8英尺长的木制螺旋桨。

  这其中有一个小小的花絮。

  本来,飞机定在12月14日试飞。这可是人类世界一件大事,谁能成为荣幸的第一人呢?况且不仅是荣幸,也有很大的危险,一旦发生事故,轻则伤残,重则毙命,可不是闹着玩儿的。

  莱特兄弟性格相近,对于危险,他们都想让自己承担,对于荣誉也想竞争。这可怎么办呢?于是两人抽签,结果是威尔伯驾驶。他欣喜而又紧张地做好准备,12月14日起飞。不料起飞出了故障,飞机立即坠落。大家手忙脚乱地抢救抢修,威尔伯幸好没有受伤。

  经过3天紧张抢修,飞机又好了。但是飞行员轮到了奥维尔,就这样,奥维尔荣幸地成为驾驶世界上第一架飞机飞行的人。

  12月17日是星期四,天气晴朗,能见度很好。仍然是在基蒂霍克村的空旷沙滩上,“飞人号”停在那里。它看上去很奇怪,活像一个大箱子风筝。

  助手们和莱特兄弟最后又做了一次检查。弟弟就要试飞了,哥哥微笑着说:“祝您成功,我的兄弟。”助手们也都为奥维尔祝福。

  10点35分,奥维尔解开了绳子。飞机是被装在一辆滑车上的,可以沿着一条单轨的轨道滑行。在轨道上是涂得均匀的润滑油。绳子一解开,“飞人号”开始缓缓地向前滑动,它摇摇晃晃、跌跌撞撞,然而速度仍然在加大。奥维尔慢慢地把12马力4缸发动机加到最大油门。

  飞机升空了!

  依然摇晃,奥维尔尽力保持平稳。

  突然,飞机栽了下来!

  这次栽下来却非同小可,因为它在空中持续飞行了12秒,飞行120英尺。虽然距地面高度不过10英尺,但却是雏鹰的成长,从此开启了人类飞行的新程。

  一天之中,他们一共试飞了4次。奥维尔两次,威尔伯两次。飞机向下栽不是坠落,而是滑行撞到沙滩上,所以没有造成什么伤害。最长的一次是威尔伯飞行创下的:59秒内飞行852英尺。

  然而这次飞行却受到人们的漠视,人们以为是个骗局。报纸上也没有怎样报道。第二次更倒霉,兄弟二人制出“飞人二号”,结果由于发动机过重,在演示时怎样都飞不起来。

  这下成新闻了。人们一时间纷纷传说两个骗子的事迹。

  莱特兄弟毫不气馁。他们不停地试验。人们在很多时候亲眼目睹了他们的试飞,但都不表示注意。

  1905年,莱特兄弟在35分钟内飞了24英里,完成了当时所带燃料支持的最远飞行。莱特兄弟开始申请专利,他们于1906年得到了飞行机器的专利。

  直到1908年,美国政府才意识到了他们的研究价值,罗斯福执政期间,政府购买了莱特兄弟的飞机。接着法国有人邀请他们开设公司,莱特兄弟赴法表演,世界承认了莱特兄弟。

  成绩越来越好,莱特兄弟在1909年飞出了两小时135千米的记录,他们还首次在双座飞机中运载了乘客。

  法、英、俄、德的工厂开始研制飞机。随之而来的是科学理论的提出、发动机的改进等等。

  航空时代到来了。

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